ΑρχικήΠοδοσφαιροAλέξι Λάλας, ο Ελληνοαμερικανός ποδοσφαιριστής

Aλέξι Λάλας, ο Ελληνοαμερικανός ποδοσφαιριστής

Ο Παναγιώτης Αλέξανδρος «Αλέξι» Λάλας, γεννημένος 1 Ιουνίου 1970, είναι Ελληνοαμερικανός πρώην ποδοσφαιριστής, ο οποίος αγωνιζόταν ως αμυντικός.

Έγινε διεθνώς γνωστός με τη συμμετοχή του με την Εθνική Ηνωμένων Πολιτειών στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1994.

Μετά τη διοργάνωση έγινε ο πρώτος Αμερικανός που αγωνίστηκε στην ιταλική Σέριε Α ως μέλος της Κάλτσο Πάντοβα.

Επέστρεψε αργότερα στις Ηνωμένες Πολιτείες το 1996 για να συμμετάσχει στο νεοσυσταθέν Μέιτζορ Λιγκ Σόκερ, ως μέλος της Νιου Ίνγκλαντ Ρεβολούσιον.

Στη συνέχεια, έπαιξε επίσης στην Κλουμπ Σπορτ Εμελέκ του Ισημερινού και στις ΜέτροΣταρς και Κάνσας Σίτι Ουίζαρτνς, αλλά η πιο επιτυχημένη περίοδος του ήταν με τη Λος Άντζελες Γκάλαξι, με την οποία κέρδισε το ΚΟΝΚΑΚΑΦ Τσάμπιονς Λιγκ, το Κύπελλο ΗΠΑ και το MLS Cup, πριν αποσυρθεί το 2002.

Το στυλ παιχνιδιού του Λάλας χαρακτηριζόταν από φυσική ικανότητα και αντοχή.

Μετά την ποδοσφαιρική σταδιοδρομία του, εργάστηκε ως γενικός διευθυντής της Σαν Χοσέ Έρθκουεϊκς, της Νιου Γιορκ Ρεντ Μπουλς και της Λος Άντζελες Γκάλαξι.

Εισήχθη στο National Soccer Hall of Fame το 2006.

Εργάζεται ως αναλυτής στο Fox Sports.

Ο Λάλας γεννήθηκε στο Μπέρμιγχαμ του Μίσιγκαν των Ηνωμένων Πολιτειών, από Έλληνα πατέρα, τον Δημήτριο Λάλα και Αμερικανίδα μητέρα, την Άνν Χάρντινγκ Γούντγουορθ.

Ο πατέρας του ήταν καθηγητής που αργότερα έγινε διευθυντής του Εθνικού Παρατηρητηρίου της Ελλάδας, ενώ η μητέρα του είναι μία ευρέως δημοσιευμένη ποιήτρια.

Ο Λάλας μιλάει ισπανικά και ιταλικά, εκτός από τα μητρικά του αγγλικά και ελληνικά.

Είναι παντρεμένος και έχει δύο παιδιά.

Ο Λάλας παρακολούθησε το σχολείο Κράνμπρουκ Κίνγκσγουντ στο Μπλούμφιλντ Χιλς. Παρόλο που δεν ξεκίνησε να παίζει ποδόσφαιρο έως ότου ήταν έντεκα ετών, είχε αναπτύξει τις ικανότητές του αρκετά ώστε να ονομαστεί Παίκτης της Χρονιάς των Λυκείων του Μίσιγκαν του 1987 την τελευταία χρονιά του.

Εκτός από το ποδόσφαιρο, ήταν μέλος και αρχηγός της ομάδας χόκεϋ επί πάγου του σχολείου του, η οποία κέρδισε το πολιτειακό πρωτάθλημα.

Ο Λάλας βαθμολογήθηκε για το ντραφτ της Ontario Hockey League Midget το 1987, αλλά δεν επιλέχθηκε.

Ο Λάλας εντάχθηκε στο Πανεπιστήμιο Ράτγκερζ, όπου έπαιζε στην ομάδα ποδοσφαίρου ανδρών από το 1988 έως το 1991.

Κατά τη διάρκεια των τεσσάρων περιόδων του στο Πανεπιστήμιο Ράτγκερζ με τους Σκάρλετ Νάιτς, έφτασε στο NCAA Final Four το 1989 και στο National Championship Game το 1990.Επιλέχθηκε στην All-American Τρίτη Ομάδα το 1989 και το 1990.

Το 1991, επιλέχθηκε στην All-American Πρώτη Ομάδα και επιλέχθηκε τόσο για το Τρόπαιο Χέρμαν όσο και για το βραβείο Μιζούρι Αθλέτικ Κλαμπ Παίκτης της Χρονιάς.

Όπως έκανε στο λύκειο, ο Λάλας έπαιξε επίσης χόκεϋ επί πάγου στο κολέγιο, όπου ηγήθηκε της ομάδας στο σκοράρισμα το 1989.

Αργότερα, ο Λάλας έφυγε από το Ράτγκερζ το 1991 για να επικεντρωθεί στην Εθνική Ηνωμένων Πολιτειών, παρά το ενδιαφέρον του να ολοκληρώσει το πτυχίο του.

Συνέχισε την εκπαίδευσή του το 2013, όταν το Ράτγκερζ ξεκίνησε να προσφέρει αρκετά διαδικτυακά μαθήματα για να εκπληρώσει αυτό που ο Λάλας χρειαζόταν για να αποφοιτήσει. Πήρε 12 μαθήματα και 36 διδακτικές μονάδες διάστημα 10 μηνών για να ολοκληρώσει αυτό που αστειευόμενος αποκάλεσε «σχέδιο 26 ετών», λαμβάνοντας πτυχίο στα Αγγλικά με δευτερεύον αντικείμενο σπουδών στη μουσική το Μάιο του 2014.

Μετά το κολέγιο και τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992, ο Λάλας προπονήθηκε στην Καλιφόρνια με τον πρώην παίκτη της Άρσεναλ, Μπομπ ΜακΝάμπ.

Αυτό οδήγησε σε δοκιμαστικό με την Άρσεναλ κατά τη διάρκεια του χειμώνα του 1992. Αποφασίστηκε γρήγορα ότι ο Λάλας δεν είχε την ποιότητα για θέση στην πρώτη ομάδα.

Ως αποτέλεσμα, έκανε μόνο λίγες προπονήσεις με την αναπληρωματική ομάδα, πριν κοπεί λίγο μετά την άφιξή του στο Βόρειο Λονδίνο.

Ακολούθως, επέστρεψε στο σπίτι του στο Ντιτρόιτ και πέρασε ένα μήνα απρόθυμος για το μέλλον του στο ποδόσφαιρο, προτού ο προπονητής Μπόρα Μιλουτίνοβιτς τον προσκαλέσει για τα δοκιμαστικά των Ηνωμένων Πολιτειών στο Μίσιον Βιέχο.

Μετά το Παγκόσμιο Κύπελλο του 1994, ο Λάλας υπέγραψε με την Πάντοβα της Σέριε Α. Μονιμοποιήθηκε στην άμυνα της ομάδας και σημείωσε τρία γκολ από στημένες φάσεις (συμπεριλαμβανομένων εναντίον της Μίλαν και της Ίντερ) και η Πάντοβα τερμάτισε στην 14η θέση τη σεζόν 1994–95.

Μόνο αφού κέρδισε έναν αγώνα υποβιβασμού στις 10 Ιουνίου 1995, η ομάδα εξασφάλισε την παραμονή της στην κορυφαία κατηγορία για την επόμενη σεζόν.

Στις 25 Ιουνίου 1995, το Μέιτζορ Λιγκ Σόκερ (MLS) υπέγραψε τον Λάλας για να παίξει για μία από τις ομάδες του νέου πρωταθλήματος.

Ενώ το MLS είχε την πρόθεση να ξεκινήσει τους αγώνες το 1995, αντιμετώπισε δυσκολίες και έτσι καθυστέρησε την πρώτη σεζόν μέχρι το 1996.

Προκειμένου να επιτρέψει στον Λάλας να διατηρήσει τη φυσική του κατάσταση, το MLS τον έδωσε δανεικό στην Πάντοβα για τη σεζόν 1995–96.

Έπαιξε τελευταία φορά για την Πάντοβα σε έναν εντός έδρας αγώνα εναντίον της Λάτσιο στις 25 Φεβρουαρίου 1996.

Πριν από το εναρκτήριο ντραφτ του MLS το Φεβρουάριο του 1996, το πρωτάθλημα διέθεσε παίκτες υψηλού προφίλ σε όλες τις δέκα ομάδες του πρωταθλήματος (εκτός από τη Ντάλας Μπερν, η οποία ήταν η μόνη από όλες τις ομάδες που δεν έλαβε ποτέ παίκτη από την Εθνική ΗΠΑ του Παγκοσμίου Κυπέλλου 1994).

Ως μέρος αυτής της διαδικασίας, το MLS τοποθέτησε τον Λάλας στην Νιου Ίνγκλαντ Ρεβολούσιον.

Ήταν βασικός στην αμυντική γραμμή της ομάδας κατά τη διάρκεια των σεζόν 1996 και 1997. Το Νοέμβριο του 1997, η Ρεβολούσιον δάνεισε τον Λάλας για ένα μήνα στην Εμελέκ από τον Ισημερινό.

Επέστρεψε στη Ρεβολούσιον στα τέλη Δεκεμβρίου, μόνο για να δοθεί με ανταλλαγή στη ΜέτροΣταρς στις 4 Φεβρουαρίου 1998.

Πέρασε τη σεζόν 1998 με τη ΜέτροΣταρς πριν να γίνει ανταλλαγή, μαζί με τον Τόνι Μιόλα, στην Κάνσας Σίτι Ουίζαρτνς, για τους Μαρκ Τσανγκ και Μάικ Άμαν στις 28 Ιανουαρίου 1999. Πέρασε μία σεζόν με την ομάδα, πριν ανακοινώσει την απόσυρση του στις 10 Οκτωβρίου 1999.

Λίγο περισσότερο από ένα χρόνο αργότερα, επέστρεψε στο παιχνίδι όταν υπέγραψε με τη Λος Άντζελες Γκάλαξι στις 14 Ιανουαρίου 2001.

Σχεδόν τρία χρόνια αργότερα, αποσύρθηκε ξανά, αυτή τη φορά μόνιμα, στις 12 Ιανουαρίου 2004.

Ο Λάλας έκανε 96 συμμετοχές, σημειώνοντας εννέα γκολ, με την Εθνική Ηνωμένων Πολιτειών μεταξύ 1991 και 1998.

Η πρώτη του συμμετοχή έγινε στην ισοπαλία με 2-2 εναντίον του Μεξικού στις 12 Μαρτίου 1991, στο Κύπελλο Εθνών Βόρειας Αμερικής του 1991.

Έκανε τη δεύτερη συμμετοχή του τέσσερις ημέρες αργότερα, στη νίκη με 2-0 επί του Καναδά.

Ενώ ξεκίνησε και στους δύο αγώνες, δεν έκανε άλλη συμμετοχή μέχρι που μπήκε ως αλλαγή στη θέση του Φερνάντο Κλαβίχο στην ισοπαλία με 2-2 εναντίον της Δανίας στις 30 Ιανουαρίου 1993.

Το επόμενο παιχνίδι του, ως βασικός, ήρθε στις 23 Μαρτίου 1993, στην ισοπαλία με 2-2 εναντίον του Ελ Σαλβαδόρ.

Ενώ έγινε τακτικός στις κλήσεις για την ομάδα μέχρι το υπόλοιπο του 1993, δεν σταθεροποίησε τη θέση του ως βασικός στο κέντρο της άμυνας των ΗΠΑ μέχρι τις αρχές του 1994.

Ακολούθως, ξεκίνησε βασικός και έπαιξε και στα ενενήντα λεπτά στους τέσσερις αγώνες των ΗΠΑ στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1994 και ονομάστηκε ως All-Star.

Στις 11 Ιουνίου 1995, πέταξε απευθείας από έναν αγώνα πλέι οφ υποβιβασμού με την ομάδα του, την Πάντοβα, προκειμένου να εμφανιστεί στο δεύτερο ημίχρονο της νίκης εναντίον της Νιγηρίας στο Κυπέλλου των ΗΠΑ το 1995.

Η συνεισφορά του στην Εθνική ομάδα οδήγησαν στην επιλογή του ως Αμερικανός Ποδοσφαιριστής της Χρονιάς το 1995.

Σκόραρε επίσης σε έναν αγώνα εναντίον της Σαουδικής Αραβίας, στο οποίο οι Ηνωμένες Πολιτείες έκαναν τη μεγαλύτερη ανατροπή στην ιστορία τους (από 3-0 σε 4–3, ο Λάλας σημείωσε το πρώτο γκολ για τις Ηνωμένες Πολιτείες).

Ενώ ο Λάλας ήταν στο ρόστερ των ΗΠΑ στο Παγκόσμιο Κύπελλο του 1998, δεν αγωνίστηκε ποτέ σε κάποιον αγώνα.

Η τελευταία του συμμετοχή έγινε στις 30 Μαΐου 1998, στην ισοπαλία με 0-0 εναντίον της Σκωτίας, όπου μπήκε ως αλλαγή στο δεύτερο ημίχρονο στη θέση του Έρνι Στιούαρτ.

Ο Λάλας επιλέχθηκε ως ένας από τους τρεις παίκτες άνω του ορίου ηλικίας στις Ολυμπιακές ομάδες των ΗΠΑ για τους Θερινούς Ολυμπιακούς Αγώνες του 1992 και του 1996.

Τελευταία Αρθρα

Κριστιάνο Ζανέτι, το τρεχαντήρι στον χώρο του κέντρου

''Στην Ίντερ υπήρχαν πάντα σπουδαίοι επιθετικοί και για να διατηρήσουν την σωστή ισορροπία και...

To έπος της Μπάγερ Λεβερκούζεν, με υπογραφή Τσάμπι Αλόνσο

Πάμε πίσω στις 5 Οκτωβρίου 2022, ρωτήθηκε ο Τσάμπι Αλόνσο στην παρουσίασή του απο...

Κριστιάν Ριγκανό: ”Μπορείς να κάνεις τα πάντα, αρκεί να το θες”

«Δούλευα ως κτίστης μέχρι τα 23 μου. Δούλευα όλη μέρα, μετά το βράδυ τελείωνα και...

Αλφόνσο Ντέιβις: ”Ο Τόμας Μίλερ είναι ένας παίκτης πρότυπο”

«Νομίζω ότι όταν τα παιδιά βλέπουν για παράδειγμα τον Νεϊμάρ, πιστεύουν ότι αυτό χρειάζεται...

Παρομοια αρθρα

Κριστιάνο Ζανέτι, το τρεχαντήρι στον χώρο του κέντρου

''Στην Ίντερ υπήρχαν πάντα σπουδαίοι επιθετικοί και για να διατηρήσουν την σωστή ισορροπία και...

To έπος της Μπάγερ Λεβερκούζεν, με υπογραφή Τσάμπι Αλόνσο

Πάμε πίσω στις 5 Οκτωβρίου 2022, ρωτήθηκε ο Τσάμπι Αλόνσο στην παρουσίασή του απο...

Κριστιάν Ριγκανό: ”Μπορείς να κάνεις τα πάντα, αρκεί να το θες”

«Δούλευα ως κτίστης μέχρι τα 23 μου. Δούλευα όλη μέρα, μετά το βράδυ τελείωνα και...